外媒:年内多家明星公司曝财务丑闻 安永负责审计

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2020-11-05 21:09

  中新经纬客户端11月4日电 据华尔街日报中文网报道,今年以来,一些明星公司相继爆出财务丑闻,导致投资者损失惨重。巧合的是,这几家公司背后的审计者均是身为四大会计师事务所之一的安永。而安永则声称是自己发现了客户的问题。

  该报道指出,2020年,德国一家金融科技公司的20亿美元不翼而飞,某咖啡连锁品牌3亿美元销售额造假,两家关联的英国上市公司被曝有50亿美元的隐藏债务。这些财务丑闻给上述公司的股东造成了累计约300亿美元的损失。

  该报道称,以上几家公司的审计机构均为安永会计师事务所(Ernst & Young)。2019年,安永还负责共享办公空间企业WeWork的审计,这家公司在原本计划好的上市失败后近乎破产。

  该报道认为,作为四大会计师事务所之一,安永的审计工作原本是为了让投资者对企业披露的财务数据更有信心。然而根据公开文件和对知情人士的采访,在一些公司曝出丑闻之前,安永忽略了一些危险的前兆,或是未能积极追查这些信息,且在大多数情况下,率先指出问题的都是外部人士。

  该报道提到,目前各国监管机构正在审查安永的工作。

  不过,据该报道,安永表示,公司在工作中尽责并遵循高水平的全球审计标准。他们自称在揭露其中两家公司的欺诈行为中发挥了关键作用。“我们非常认真地对待所有问题。”安永主管全球客户服务的合伙人安迪·鲍德温(Andy Baldwin)表示,并称安永每年开展约15万个审计项目。

  该报道表示,要找出安永近期这么多客户出现财务丑闻的准确原因几乎是不可能的,但安永业务战略中的某些因素可能有助于解释其中一二。安永与一些陷入困境的审计客户的高管和董事会成员有关联。在某些情况下,安永的前合伙人进入了这些公司的董事会,包括加入他们的审计委员会。

  该报道还援引了研究公司Audit Analytics的数据,在美国和欧洲,与四大事务所中另外三家的平均收费情况相比,安永的审计费用较低。审计属于劳动密集型工作,较为耗时。与其他事务所相比,安永也更偏爱那些年轻、快速成长的科技公司。

  截图来源:华尔街日报中文网

  该报道指出,审计公司的酬劳是由被审计的公司支付,这种行业惯例除了被普遍认为存在利益冲突外,还给会计师事务所带来压力,迫使他们提供低成本的审计服务,也限制了他们在审计工作上投入的资源。

  据该报道,大型会计师事务所现在都倾向于更多地依赖咨询、税务和法律等其他服务,这些服务需要与客户公司保持密切关系。安永也被裹挟在这一行业趋势当中。10年前,安永的审计和相关业务在总收入中的占比约为一半,现在降到了34%,这在四大会计师事务所中大致处于中等水平。

  截图来源:华尔街日报中文网

  对此,该报道称,安永发言人表示,审计和相关服务仍是其业务的基石。她说,尽管公司业务实现多元化,但“致力于做好审计业务这一点从未动摇”。安永在开展业务的每个国家和地区都有分公司,这些分支机构遵守所在国的审计规则,对监管机构作出回应。(中新经纬APP)

  (编辑:熊思怡) 

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